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某位少女的校园生活

S1208年·4月

亚拉密斯高等学校──
这是卡尔瓦德首都的名校。这所学校以百年前卡尔瓦德革命的发起人之一──艺术家亚拉密斯为名,设立的目的在于替国家广为培育新一代栋梁。
在教学上既重视传统的基础教养,但也积极融合新的文化与价值观,从而形成注重学生自主性的自由校风,吸引了来自国内外的各式各样人才。
因此,这里可说是共和国中最具代表性与历史的学校之一。
在每年春天兼具欢迎新生目的举办的「亚拉密斯学艺祭」结束后不久──

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这一天早上,路上一如往常地充满准备上学的学生。其中有一位特别引人注目。
这位学生有著一头紫罗兰色长发,绑著可爱的缎带。如今的她已17岁。急速成长的身体已充满女性魅力,搭配还残留著些许可爱神情的脸蛋,自然散发出一种魅惑人心的气质。
──蕾恩·布莱特。她是从利贝尔的「杰尼丝王立学园」透过交换留学制度插班入学的留学生。
今年春天转入后,目前就读于亚拉密斯高等学校的二年级。
自幼便被称为天才,数年前便已拥有数个博士学位的她,当然不是为了学习高等学校的课程才转来的。她想要的,是一个某种程度上能在共和国自由活动的「表面身分」。
而「学生」是最适合的身分这一点,在就读杰尼丝王立学园期间便已得到验证。虽然多少会受到限制,但人们对「学生」在各方面都比较宽容。

为了这层目的,蕾恩决定在学校尽量不引人注目。「优雅而低调」──这就是她目前的信条。
然而──
「早安,布莱特同学!」
「呀啊!是布莱特学姐耶!」
「看,她就是传闻中的那个……」
「真的超正的,而且头脑又聪明──」
周遭的学生纷纷向蕾恩打招呼。她可说是众人欣羡与憧憬之情的焦点。
除了出众的容貌外,又有位教师不小心透漏她在转学考中拿到满分,因此虽然才转入一个月,如今她已是校内的风云人物。

虽然在无关本人意愿下,许多学生都对蕾恩投以善意的眼神,但理所当然地,并不是所有人都这样想。
也有部分学生嫉妒这位才转来一个月就大受欢迎的留学生,就是看她不顺眼。
在离这天早上也照常上学的蕾恩有点距离处,有一群人看著她与其他学生打招呼的模样,不满地咂嘴。

结束一天的课程后,没有加入特定社团的蕾恩整理好书包,准备起身。

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「蕾恩·布莱特同学,可以耽误一点时间吗?」
一位男学生上前对蕾恩攀谈,身后还有几个人陪著他一起来。

「找我有事吗?葛利菲斯同学?」
为了证明自己除了身体的成长之外,在心理上也成为「成熟的淑女」,蕾恩在转入亚拉密斯后,就将长年习惯使用的第一人称改为「我」了。当然,也随时谨记「优雅而低调」的信条。

「为了增进感情,我想邀你一起去吃饭。
我已经预约好一间不错的餐厅了。」
眼前的男学生──罗纳尔·葛利菲斯露出绅士的微笑,邀请蕾恩赴约。不少男学生都对她有好感,这类邀约也早已司空见惯,但每次她都会找个理由拒绝。
这次也不例外。
「对不起,今天我之后有其他事情。如果是茶会的邀约,请改天再说吧。」

平时对方通常会就此放弃,但这次情况看来不太一样。
「嗯,何必那么急著走呢。我有话想对你说,可以再考虑一下吗?」
罗纳尔的嘴角浮现诡异的微笑,让蕾恩也稍稍感兴趣了起来。

「有话想对我说吗……可是很可惜,我真的有排不开的行程,没办法陪你去吃饭。方便的话,可以在这里说吗?」
「这样啊……那真是遗憾。」
与其说是遗憾,不如说是因为事态发展不如预期,让罗纳尔露出了些许不耐烦的神色。然而,他马上收敛起表情,再次堆出笑容继续说下去。

「嗯,也好。毕竟在场几乎都是相关人士。」
蕾恩听了之后环视四周。不知不觉间,教室中只剩下蕾恩、罗纳尔和他的跟班们。
其他学生不是已经回家,就是去社团了。之所以离开得比平时还早,或许是因为不想和罗纳尔这帮人扯上关系。

罗纳尔走近了一步,开口说道。
「布莱特同学,你是从利贝尔远道而来的留学生。我听说你不是因为家庭因素等理由,而是为了在亚拉密斯求学而只身前来卡尔瓦德。我很佩服你的求知欲和志气。」
罗纳尔用像是舞台剧演员的口吻继续说下去。

「可是,我很担心。你的成绩再怎么优秀,只身在异国生活,想必觉得很不安吧。不仅没有人可以依靠,想必也吃了不少苦吧。
所以,我是这么想的。你需要……一个能提供庇护的人。」

罗纳尔的话告一段落。蕾恩稍稍瞇起了眼睛。
「原来如此……也就是说,要·我·加·入·你·那·一·派·,是吗?」
罗纳尔笑得更开心了。
他的父亲是共和国议会的议员,拥有不小的权力。罗纳尔仗著父亲的权威在学校中坐拥自己的势力,如今被视为是半个月后的学生会长选举中,当选呼声最高的候选人。

他想必是想将目前校内最受瞩目的话题人物蕾恩拉进自己的派系,更加胜券在握。
「这对你而言也有好处。只要加入我的派系,就可以过著无忧无虑的学生生活。既然你是留学生,有没有后盾在,对于你在学校的立场应该会有很大的不同。」
蕾恩确实觉得这是个不错的提议。
只要加入有地位的团体,在校内收集起情报来想必会更加轻松。再说,罗纳尔的父亲又是大牌议员,如果能攀上交情,想必有利于今后的行动。
他固然不晓得蕾恩的隐情,但既然主动找上门来提议,这机会可说是相当诱人的。
于是,蕾恩对罗纳尔露出微笑,用轻快的声音对他说道。
「对不起喔,但我对那种事没兴趣。」
这算是彻头彻尾的拒绝。

罗纳尔脸上仍旧挂著笑容,但他的眉毛却在抽动。他身后的跟班们看起来也议论纷纷。看来这个答复出乎他们的预料。

「……再仔细考虑一下吧,布莱特同学。聪明的你,应该明白这个提议的好处才对……你真的要拒绝吗?就算之后会·后·悔·。」
罗纳尔加强了语气。他背后一直默不吭声的跟班们,也趁著这个机会站上前来施压。然而蕾恩对这一切视若无睹,看来完全不在意。

「这提议确实很吸引人。甚至让我觉得不妨帮你赢得选举算了呢。
不过,前提是对象『不是你』就是了。」
「你说……什么!?」
罗纳尔受到突如其来的挑衅,声音明显带有更多怒气。然而蕾恩还是一副若无其事的表情。

「理由应该不用我多做说明了吧?我很清楚早上上学时在暗处用充满敌意的视线瞪著我的,就是你们这些人。而且这还不只是今天,而是从学艺祭前后就开始了。」
罗纳尔等人因为被一语道破而显得有些狼狈,无形之间帮蕾恩的说词背书。她接著继续说下去。

「这件事本身没什么错。虽然不是自愿的,但我自己也晓得最近有点太过引人注目,也明白你们感到警戒的心情。想拉拢可能构成威胁的对手加入自己的派系,这种策略也相当正确。
只是,像·你·们·这·样·让·敌·意·被·对·方·察·觉·,根·本·连·谈·都·不·用·谈·了·。我可没闲到能帮助水准这么低的人们。」
蕾恩叹了口气并耸了耸肩。相对地,罗纳尔则是气得肩膀不断发抖。
「那么各位,恕我失陪了。」
蕾恩对还在努力试图找话回嘴的罗纳尔等人视若无睹,优雅地鞠了个躬之后,便离开了教室。

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「然后啊,妈妈她又拜托阿加特先生强人所难的委托,又让他把自己弄得浑身是伤……不过多亏如此,收集到很多资料就是了。」
「呵呵,艾莉卡阿姨还是老样子呢。」
入夜后,在学生宿舍的一间房间里,蕾恩正和缇妲透过终端机聊天。

「话说回来,和『他』有关的话题,好像都是这种内容呢。你们也该稍微和我家姐姐他们那对笨蛋情侣稍微学学呢。」
「这、这个嘛……可是可是,我们有约好下礼拜要一起出门!」
「哎呀,那真是太好了呢。期待缇妲这次能成功转大人唷。」
「讨、讨厌!小蕾真是的!」

蕾恩前往卡尔瓦德,是在缇妲从托尔兹第Ⅱ分校毕业返回利贝尔后立刻动身的。因此,两人算是错身而过,没能碰在一起。对此,两人都觉得不甘寂寞,于是每周都会像这样通讯一次。
除了讨论彼此在新环境的生活与研究成果等之外,偶尔也会谈到严肃的话题。

「──之前那个财团和乌尔努的事,看来果然会闹上法庭呢。」
「呜呜……没想到竟然会变成这样。」
两人隔著画面皱起眉头来。
最近让她们两个感到烦恼的话题没有别的,就是关于卡尔瓦德共和国的巨大技术制造商──乌尔努公司。

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去年,当克洛斯贝尔再次独立事件的善后工作告一段落时,艾莉卡博士代表ZCF,再次侦巡乌尔努公司是否有意愿加入之前一直在筹备的《西塞姆利亚技术联盟》。不过,对方的回答就某种意义上而言在意料之中──这个提议遭到拒绝。
艾莉卡等人正准备想办法说服对方时,却发生了一起让这些努力化为乌有的大事。
──乌尔努公司宣布将独力开发次世代战术导力器,并将至当时为止都共同开发的爱普斯泰恩财团从开发体制中排除。
爱普斯泰恩财团从导力革命的黎明时期就对各国提供各种技术支援。特别在战术导力器的开发上,财团拥有关键的基础技术,至今一直处于主导立场。
就连大战前的帝国,在开发《ARCUS》和《ARCUSⅡ》时,也都是由财团与RF公司共同进行,不曾将财团排除在外。因此,这次前所未有的发表,可说是大大震撼了技术界。
想当然耳,被单方面宣布排除在外的财团,不会就此善罢甘休。除了因为其中牵扯多种利权之外,一方面也是因为在技术领域长年累积的地位受到了威胁。
在历经数次交涉都未能达成共识后,集团打算采取法律手段,著手准备进行国际诉讼。

「话虽如此,就现状来看,就算在法庭上也是乌尔努占上风呢。正式发表的『第六世代』与之前的《RAMDA》有很大的不同,可说是全新的规格。最主要的各种功能,似乎也使用了独家的技术。传闻中,甚至还有『尚未公布』的功能……」
「那真是令人在意呢……不惜把财团排除在外,到底打算做什么呢?我记得乌尔努似乎正接受共和国政府要求,进一步增加投入开发兵器的资源……」
「是啊,好像打算大规模地改头换面一番。表面上是要进行『精简军备』,但实际上想必是借由推动次世代装备来增强战力吧。」

大战后,帝国遵从协定缩减军备,如今战力规模几乎变得与共和国相同。但是,若共和国推动大规模的军备更新,就会打破现状的均衡。

「嗯,的确有许多令人在意的地方呢。虽然想去一趟乌尔努的根据地所在的工学都市调查一下……但你也还没掌握那位『汉弥尔顿博士』的情报吧?」
「嗯,虽然可以确定他是在大陆东部继续进行研究……但爷爷和妈妈试图联络,却完全联络不上。」
「那一带的通讯网还不完备,或许也是没办法的事吧。他在三高徒当中也算是明理的,要是肯帮忙的话会很令人放心。」
「啊哈哈,就是说啊。何况最近还听说了关于民间军事公司PMC之类令人觉得不安的传闻。……要是汉弥尔顿博士还在乌尔努公司担任顾问,状况会和现在有所不同吗……」

缇妲说著说著,显得有些消沉。如今大陆西部虽然因国际情势呈现近年难得一见的稳定状况,而享受著和平与繁荣的荣景,然而却总是让人有种这样的荣景是摇摇欲坠的预感。
特别在正加速发展的技术领域,各式各样令人担心的问题正逐渐浮现台面。

「想这些也没用。现在我们也只能去做自己做得到的事情。所以现在我才会在这里,而缇妲也至今一路努力过来了,不是吗?虽然问题堆积如山,但也不必过度悲观……我说得对吧?」
「小蕾……嘿嘿,说得也是呢。谢谢你。」

夜深了,不知不觉间,已经到了午夜时分。
「已经这么晚了,我差不多该下线了喔。下次再聊。」
「好啊,晚安了。」
「晚安──啊,对了对了。」
缇妲似乎突然想起什么,在断线前叫住了蕾恩。
「之前见面时,艾丝蒂尔姐姐要我问问『蕾恩的学校生活还顺利吗?』」
「明明我也有定期跟艾丝蒂尔他们连络啊,真是爱操心呢。这个嘛,我想想……」
蕾恩想起放学后被罗纳尔拦下的事,但马上就觉得这没什么大不了,将它抛在脑后。
「很顺利啊,什么都不必担心。」
「是吗。她还说『要是在学校被欺负了,一定要说出来。我们一定会马上赶去处理。』呢。」
「艾丝蒂尔也真是的,根本不用这样对我保护过头啦。」
「不,她的意思是……『比较担心动手欺负你的人』哦。」
「………」
蕾恩听见出乎意料的回答,露出受不了的表情,一时为之语塞。缇妲看见好朋友这副模样,不禁笑了出来。

「耶嘿嘿,确实可能比较需要担心对方呢。」
「……真没礼貌呢。就算真的被欺负了,我也不会对人做出什么过分的事啦。如果是以前的我就另当别论了。」
「如果是以前就会吗……」
「现在的我可是成熟的淑女了。对大多数事情都能用包容的心看待。再说,我在学校的方针可是不引人注意呢。」
「我觉得小蕾你想不引人注意恐怕有点困难……总之,这次我真的要下线啰。如果遇到阵先生,帮我问候一声。」
「好啊,我打算等完全安顿好后去向他打声招呼。一些以前受过照顾的人,也想找机会见见呢。」
两位女孩不知不觉就聊上许久,跨到了新的一天,才总算结束了这场透过线路举办的「女子会」。

隔天,在亚拉密斯高等学校的总校舍──
午休时间,蕾恩走出教室正准备下楼梯时,突然察觉从背后逼近的气息,于是反射性地扭身闪躲。
映入眼帘的是一位女学生。她因为失去重心而脚步凌乱,在转瞬间露出的表情充满惊愕与恐惧。她穿过了刚才蕾恩所在的位置,但身体仍在持续前进。
──这样下去,她会从楼梯上滚下去的。蕾恩旋即伸手抓住女学生,将她朝自己的方向拉了过来。失去重心的女学生宛如在跳社交舞一般被蕾恩用单手支撑著,逃过了滚下楼梯的命运。
周遭偶然目击这一幕的几位学生,不由得发出赞叹声。看见这位女学生还惊魂未定,蕾恩温柔地询问她的状况。
「不要紧吗?没受伤吧?」
女学生像是终于明白了眼前的状况一般,连忙重新站稳,有点脸红地回答蕾恩的问题。
「是、是的……全身上下都好好的。你是隔壁班的布莱特同学……对吧?谢谢你救了我。」
「不客气。先别说这个了。在楼梯口冒冒失失的,可不是什么正确的示范喔。有什么急事吗?」
这个问题让女学生皱紧眉头思考。
「我倒是没什么急事……但总觉得好像突然被人从后面推了一把……应该是我想太多了吧。
或许只是在擦身而过时偶然撞到罢了。」
女学生在郑重道过谢后便离开了。然而,她所说的话却还萦绕在蕾恩的脑海当中。
「(偶然……是吗。那时要是我没接住她,我和她应该都会摔下楼梯,受到重伤……要是打从一开始就是针对我所做的呢?这样的话……)」
虽然没有十足的证据,但这时蕾恩确实感受到了。感受到从暗处传来的充满恶意的视线。最近持续沐浴在这样的视线中,让她都已经习惯了。

出乎意料地,这样的推测没多久便转变为确信。
隔天,蕾恩上完体育课与同学一起回到教室,在准备下一堂课发现了有点不对劲。
就某种意义而言,状况令人惨不忍睹。蕾恩的教科书全都被人从侧面涂上大量的接著剂。这么一来,教科书当然是连翻都翻不开。这是带有明确恶意的恶作剧。
至于干出这种好事的人是谁这点,答案也相当明确。
在稍远处,两天前被蕾恩拒绝了邀约的罗纳尔·葛利菲斯和他的跟班们,正努力憋著笑。仿佛正看著蕾恩,嘲笑著她的处境一般。
「(看来他们根本不打算掩饰呢。不,或许正是故意摆明了如此,打算对我施压吧。)」
昨天在楼梯口那件事,看来也是他们干的吧。动机也很简单明了。
既然加入派系的邀请遭到拒绝,比他还要抢眼的蕾恩,对于他的选情就完全是碍事者。让她屈服或在众人面前出丑,是确保自身优势的手段。就算蕾恩本人完全没打算报名参选也一样。
蕾恩检视了一下翻不开的教科书之后,露出了有点难以形容的表情。
「(虽然应该勉强能恢复原状……但应该没办法立刻还原吧。)」

于是,代表开始上课的钟声响起。
上课时,虽然蕾恩将教科书摆在桌上,但完全没动手翻开。老师看见她这个样子,当然不大高兴。于是点了她的名,算是要顺便纠正她一番。
「布莱特同学,请接著念下一段。」
罗纳尔派的学生暗自窃笑起来,想必是在想像著蕾恩慌张地支支吾吾念不出来,被老师责骂的样子吧。
然而,眼前的现实发展却和他们的想像完全不同。
被点到的蕾恩非但一点都不慌张,还直接开始「朗读」,内容一字一句分毫不差,且语调清晰。然而,她的书还是阖上的,也没见她看向其他学生的教科书。
「布莱特同学……你、你该不会……全都背下来了吧?」
这下就连负责这门课的老师也难掩惊讶。
「是的,我有事先预习。这么点小事,对亚拉密斯的学生而言是理所当然的吧?」
面对优雅地做出回答的蕾恩,老师和学生们都纷纷发出惊讶与赞叹之声。
而罗纳尔等人则反倒露出咬牙切齿、悔恨不已的表情。

又过了一天,在早上上学的路上发生了另一件事。
蕾恩随著其他学生们鱼贯穿过校门,正打算走进校舍时,察觉了上方传来的异味,于是抬头看去。
紧接著,围住校舍屋顶的一部分栅栏开始掉落──而且正朝著位于正下方的蕾恩而来。
周遭的几个学生慢了半拍才察觉掉落的栅栏,不约而同发出尖叫。
「(要躲开并不难,但是……)」
掉落的栅栏长度超过2亚矩,很可能会波及周遭的学生。
蕾恩如此判断后,便将手伸向藏在书包中的战术导力器。
「风之轮!!」
在短暂的咏唱后,蕾恩前方产生了球状的风,高速朝上方飞去。控制过威力的导力魔法撞上掉落的栅栏,并未将其弹开,只是抵销了掉落的力道。
蕾恩轻轻跳起,将栅栏接住。

「(这味道──看来果然不是单纯的意外……)」
那是从植物型魔兽身上采取的体液的味道。这种体液具备溶解金属的特性,能够创造出宛·如·自·然·腐·蚀·般·的·效·果·,据说常被用作特殊的溶解剂。
也就是说,这是一起由人为引发的伪造意外。既然是冲著蕾恩来的,是谁干的也就不言而喻了。证据就是,和之前一样充满恶意的视线,正从暗处盯著蕾恩。
不过,周遭似乎不只有这样的视线──
「唔喔喔喔喔喔喔!!」
「好厉害!」
「刚才有看到吗?」
「布莱特同学竟然连那种事都办得到……!」
正当蕾恩还在思索时,周遭已响起欢呼与掌声。
于是,蕾恩宛如结束演出的演员般,朝「观众们」优雅地鞠了个躬。
之后,对蕾恩的恶作剧又反复发生了几次,但都被她华丽地化解,且每次都引发注目。

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这种状况持续了数天。某天放学后,罗纳尔终于再也沉不住气,直接将蕾恩叫去校舍后方。
然而,带著数名跟班,对蕾恩摆出高高在上态度的他,表情看来却没有几天前游刃有余,反而充满了焦躁。
「我就有话直说了。蕾恩·布莱特,你对我而言很碍事。」
看来罗纳尔再也无暇顾及体面。从他身上完全感受不到之前那种绅士气质。
「哎呀,我倒真没料到会被同学说这种话呢。」
「别装蒜了!我花了多少时间和米拉,才在校内建立起一方势力……然而,你却比我还引人注目,而且偏偏挑在这么重要的时期!根本是刻意要妨碍我吧!」
蕾恩仍旧面不改色,看著情绪激动的罗纳尔。
「我觉得大多是你自找的吧。」
如果不是遭受罗纳尔多次恶意找碴,蕾恩也不会像现在这么受众人注目。
被戳破这一点,让他不甘心地咂嘴。
「──总之,我无法再容忍下去了!就请你暂时『退场』一阵子吧。」
「那又是什么意思呢?」
罗纳尔像是终于恢复冷静,嘴角露出了笑容。
「别担心,不会要求你特别做什么的。只要到选举那天都别来学校,那就行了。」

「如果……我拒绝呢?」
罗纳尔举起手来,跟班们见状也走上前,仿佛要将蕾恩团团包围。他们个个身材健壮,并露出凶狠的视线,像在威胁她一般。
「很遗憾,你没有『拒绝』这个选项。如果说什么都要执意如此……恐怕也只能用·强·硬·手·段·让·你·没·办·法·来·学·校·了吧?」
跟班们开始掰起手指发出声响,像在回应罗纳尔的话。
「这里再怎么说都是校内,你们做这种事没问题吗?」
蕾恩觉得他们做事未免太不经大脑,但罗纳尔却把这句话解释为她是感到害怕,于是开心地答道。
「在校舍后面这里,根本没人会留意吧?就算被人看见了,我那当共和国议员的老爸,也会出面帮忙摆平的。是啊,我想其他人会干脆装作没看见吧。毕竟大家都很识相,和你不一样!」
罗纳尔露出下流的笑容。看见他这副模样,让蕾恩叹了口气。
「(看来需要稍微『教训』一下呢。虽然才刚对缇妲那么说,实在不想把事情闹大……没办法了,就当难得让我碰上这个机会吧。)」
罗纳尔继续说著,浑然不知蕾恩内心的盘算。
「好了,服从我吧!蕾恩·布莱特!」
跟班们继续逼近蕾恩,准备制伏她。
「(虽然会控制力道,但也得让他们尝到些苦头才行。毕竟是为了逼他们反省,艾丝蒂尔他们应该也无话可说吧。)」
就在蕾恩打定主意,准备采取行动的那一刹那。

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「请住手!!」
校舍方向响起了一位少女的声音。当然,她不是要蕾恩住手,而是要阻止罗纳尔等人。
「你又是哪里冒出来的……?」
罗纳尔明显觉得不耐烦。少女虽然看起来有点害怕,但还是拿出毅然决然的态度回答。
「我只是碰巧路过,但经过大致上都听见了……你们这样是不对的!请住手吧!」
少女边说著边往前走。她直直地走向罗纳尔,打算挡在他与蕾恩之间。
走出校舍的阴影处后,她一头柔和而耀眼的金发反射著阳光,看来更加闪闪发光。
蕾恩知道这名少女是谁。她是在宿舍里住隔壁房间的一年级学生。两人只有偶尔照面时会打招呼,并没有特别深厚的交情。
平时她散发著一种出身好人家的文静气质,如今眼中却充满坚强的意志,打算帮助蕾恩。蕾恩内心对此感到惊讶。
同时,罗纳尔也相当讶异。他没想到除了蕾恩以外,还有其他学生敢反抗自己。然而,看到眼前的金发少女似乎是在逞强,让他反倒露出虐待狂般的笑容。
「是吗、是吗。『这样是不对的』啊。你是一年级的吧?看来在布莱特同学之前,得先好好教育你一下才行。让你彻底明白在社会上所谓的对错到底是怎么一回事。」
罗纳尔打了个暗号,于是跟班们把目标转移到金发少女身上,准备包围住她。面对逐渐逼近的威胁,少女虽然微微发抖,但仍旧未见退缩。

「──住手!」
蕾恩出声制止他们。
「我会照你说的做。所以快住手吧。」
「学、学姐……?」
「哼哼……」
少女对蕾恩的话感到惊讶,至于罗纳尔则露出愉悦的笑容。
「我这阵子不会再来学校。这样你满意了吗?」
「学姐,那样的话……」
「交换留学比想像中还累人呢。反正我也累积了不少疲劳,就暂时休息一阵子吧。」
蕾恩仿佛为了要安慰担心著她的少女,刻意这么说。而罗纳尔则沉浸在胜利的喜悦当中。
「终于明白自己的斤两了吗,蕾恩·布莱特!哈哈哈哈!很好,如果你肯安份点,我就不用那么麻烦了。至于那边那个一年级的,我也就装作没看到吧。」
罗纳尔兴高采烈地说完,带著跟班们转身离去。
「那我先走了。下次见面时,这间学校已经是我的囊中之物了。」
说完,罗纳尔等人便扬长而去。
校舍后方只剩下两位少女。其中身为学妹的那一方担心地看著蕾恩。
「我不要紧的。谢谢你担心我。」
蕾恩说著,对少女露出微笑。

隔天起,蕾恩·布莱特开始以生病为由请假。

几天后──全校学生集中至大礼堂,进行亚拉密斯高等学校的学生会选举。
亚拉密斯注重学生的自主性。因此,学生会拥有相当大的权限。日前举办的「亚拉密斯学艺祭」可说是首都之春的例行公事,诸如此类传统活动的企划与营运也全都交由学生会包办。虽然责任重大,但学生会成员也因此在各方面有口皆碑,就算毕业后仍是拿得上台面的资历。
基于这层理由,每年名校亚拉密斯举办学生会选举时,都有许多学生报名参加。
不过,今年「不知为何」,被视为潜力股的候选人们接二连三宣布放弃参选,最后只剩下罗纳尔和他的派系的人。
「毕竟只有一个候选人的话,当选了也不好看啊。」
在候选人休息区,罗纳尔和跟班们如此窃笑著。除了他以外的学生会长候选人,几乎都没在从事竞选活动。今天的选举几乎可说是套好招要让罗纳尔保证当选。
罗纳尔开始发表竞选演说。除了风度翩翩的绅士风范外,再加上继承自父亲的口才,让他的演说称得上是相当有看头。虽然多少隐约让人感受到他的骄傲态度,但和根本没有准备像样演说内容的其他候选人相比,孰优孰劣自然不在话下。
「那么,请各位同学看萤幕。」
罗纳尔敦促众人看向讲台后方。那里设置著几年前引进学校的大型萤幕。除了在演讲时使用外,偶尔也会播放影片,作为校内娱乐的一环。
学校中竟有这种设备,也算是在导力影片相当兴盛的卡尔瓦德才能见到的光景。
去年虽然也有在萤幕上播放图片,搭配著进行竞选演说的候选人,但今年罗纳尔打算用上更不得了的手法。
接下来将在萤幕上播出的,是他的宣传影片──而且还不是学生水准的独立制作,而是花钱请影片公司帮忙量身打造的。影片本身不愧是职业水准,完成度相当高。
这场选举原本他便已胜券在握,这下想必能更完美地拿下胜利。罗纳尔确信这将成为他一帆风顺的上流人生的其中一页,默默等待影片播放出来。

在震撼人心的开头音乐结束后,萤幕上终于播放出他的身影和声音。
「想要多少?只要肯支持我,我可以出不错的价格喔。」
「……………………………………啊?」
然而,萤幕上播出的却是他始料未及的内容。这是前几天放学后,他用米拉收买对立阵营候选人时的经过。

就在罗纳尔还没回过神来时,画面已经转换到下一个场景。
「如果不想吃苦头,劝你还是退选吧。还是说,比起来学校,你更喜欢住进医院呢?」
这一段影片也同样出乎罗纳尔的意料之外。这次是他在威胁另一位对立的候选人,要对方退选时的影片。事到如今,罗纳尔才明白发生了什么事──有人掉包了影片。
想当然,学生们看了影片之后议论纷纷,罗纳尔则为了替自己找台阶下,扯开嗓门大喊。
「不、不对……一定是哪里搞错了!这根本是胡说八道!」
这时,就像一直等著他说出这句话一般,大礼堂的入口处传来一个女学生的声音。

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「──很遗憾,这全都是事实。」
那声音既清脆,又带有某种使人难以抗拒的魅力。有著一头飘逸的紫罗兰色头发的女孩从入口处慢慢走向讲台,继续说著。

「贿赂当权者、威胁与暴力加害对立候选人,此外还有各种教唆霸凌和伤害未遂等行为……罗纳尔·葛利菲斯,我要举发你!」
女学生不知不觉间已走上台,与罗纳尔当面对峙。那宛如主角于舞台上登场的凛然姿态,让全校学生不由得注视著她的一举一动。
「蕾恩·布莱特!!你到底处处碍事到什么时候……!!!」
罗纳尔发出低沉的怒吼。与他对峙的女孩──也就是事隔数天后再次到校的蕾恩·布莱特则优雅地回答著。与他恰为对比。
「处处碍事的人是你才对吧。目前正在进行的重要选举,就因为你的各种舞弊行为,被弄得乌烟瘴气。」
说完,蕾恩转头看向学生们,配合还在继续播放的影片,一一举出他的罪状。
聆听这一切的学生们时而露出不快的表情,时而对受害人感到同情,时而保持沉默……最后,所有人凝聚出一个共识。
那就是对罗纳尔的愤怒之情。

「虽然我转来的时日尚浅,实在不想对在同一个校舍中求学的同窗说出种话,但我还是不吐不快。
罗纳尔·葛利菲斯──你不配当学生会长……,不,是不配当拥有悠久历史与荣耀的名校亚拉密斯的学生!!」
蕾恩话才说完,只见台下的学生们也异口同声地开始指责罗纳尔。
「没错!没错!」
「别再让我们的亚拉密斯蒙羞了!」
「怎么可以原谅这种家伙!」
造成这种反应的理由,除了蕾恩的举发之外,想必也是因为许多人早就看不过去他平常的行径。然而,碍于他父亲的权威,根本没人有办法出面制止。
一直以来累积的不满,如今一举引爆。
沐浴在无数责骂声中的罗纳尔对跟班们投以求救的眼神,然而,却没有人回应他的视线。在这个瞬间,他才体认到自己千辛万苦建立的一切,也不过如此而已。
绝望的罗纳尔愤恨地瞪了蕾恩一眼,便慌慌张张地逃离现场。他狼狈的身影消失在众人视线中后,大礼堂中响起了盛大的欢呼声。

当天放学后,为了收拾选举的残局,蕾恩在学校留到很晚。她好不容易走出校门时,已经是黄昏时分了。
她朝宿舍走了一段路之后,转进一条平常不会走的小径,就这样一路走到一座人迹罕至的公园。
「──这里应该可以了吧?现在没有碍事的人,出来露脸如何?」
宛如顺应蕾恩的呼喊现身的人,是白天逃离学校的罗纳尔。他的背后还跟著十几个男人。
他们不是学校那群跟班──每个身上都穿著气派的服装,面露凶光。再怎么看,这些人都不是一般老百姓。恐怕是俗称「地痞流氓」之流。
「你朋友们看来不太好惹呢。接下来是打算开个派对吗?」
「你那游刃有余的表情也只到今天为止了,蕾恩·布莱特!我的菁英政治家之路和光明未来全都全都被你搞砸了……!这下我该怎么和爸爸交代!?」
「我哪晓得啊……自己犯的错,就自己想办法弥补吧。」
眼见蕾恩还是同样的调调,让罗纳尔再也无法忍受,扯开嗓门大吼。
「……我绝对不原谅你……!!事到如今顾不管用什么手段都别怨我啊!你们几个,给我动手!就算做得太过火了,之后我会全部帮忙搞定!」
随著罗纳尔一声令下,男人们开始行动。就在短短几分钟后──罗纳尔不由得怀疑起自己的眼睛。
他完全无法理解眼前发生的事情。就算在视觉上接受到了这样的资讯,大脑似乎还在拒绝相信。
他一声令下后,眼前的女孩便不知从哪里拿出一把巨大的钢铁镰刀。

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这样的光景已经够超现实了,但接下来发生的事更是让他做梦也没想到。
眼前的一切简直就像玩弄著猎物的猫和四处窜逃的老鼠一般──最不合常理之处,则是拿著大镰刀的女孩竟然是猫,而十几个壮汉则是老鼠。
男人们起初似乎是打算包围住女孩,但只见镰刀一挥,就让几名同伴倒下,让他们在不到十秒之内便体认到双方绝望性的实力差距。
之后发生的一切,甚至称不上是一场战斗。老鼠们不知该逃往何处,小猫则乐在其中地追逐著牠们,让牠们感觉好像有机会逃掉,却又马上被追上。反复几次后,被玩腻的猎物就会被放倒,加入昏倒在地的鼠群行列。
就这样,男人们一个接一个倒下,不知不觉只剩下蕾恩和罗纳尔还站著。

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「这是怎样……骗人的吧……」
罗纳尔还无法接受摆在眼前的现实。而蕾恩则像是还没玩够的孩子般,打了个呵欠。
「呼,说穿了不过是比一般人稍微多点本事,根本不配陪我玩呢……放心吧,我没有下手『歼灭』他们。」
蕾恩把视线从男人们身上移开,转头望向罗纳尔。
「好了,葛利菲斯同学。接下来轮到你来陪我玩了吗?」
从蕾恩口中听见自己的名字,让他打了个冷颤。如今在他的眼中蕾恩只是个披著女性外皮的妖怪。
「别、别过来!我爸爸可是共、共和国的议员啊!要是敢对我动手,可、可是会吃不完兜著走的!」
罗纳尔边后退边喊著。蕾恩对他投以怜悯的视线,拿出一本杂志朝他丢了过去。
「这是今天刚发售的八卦杂志。你看一看吧。」
「………啊?」
罗纳尔摸不著头绪,但当杂志的封面映入眼帘,马上让他脸色苍白。
「葛利菲斯议员涉嫌收贿!暗中或与反社会组织有所来往?」
只见用大字打印的头条这么写著。
「杂志用特辑来报导,好像举出了不少证据。CID似乎也正式决定展开调查了,明天应该会在议会被追究此事吧?还请节哀啰。」
「啊……啊啊啊……」
罗纳尔受到的打击过大,已经无法组织出像样的句子。然而,蕾恩似乎不打算就这样放过他。

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「好了,关于令尊的事暂且先摆在一边──接下来该轮到『我们两个』好好玩玩了吧?」
蕾恩露出有些残忍的微笑,拿著镰刀逼近罗纳尔。罗纳尔正打算后退时被小石头绊了一跤,跌坐在地。
看著眼前宛如死神缓缓逼近的光景,让罗纳尔吓得屁滚尿流,只能呆呆地抬头看向蕾恩。
「敢找蕾·恩·的碴会有什么下场,你就用自己的灵魂好好记住吧──」
蕾恩将大镰刀举至头顶,准备挥下。但在这个瞬间,她却突然意会到自己所说的话,回过神来。
「哎呀,我也真是的。一旦亢奋起来,以前的坏习惯就跑出来了……」
蕾恩用一只手遮住嘴巴,脸上泛起些微红晕。看来在一时激动下,让她不小心又用起从前惯用的第一人称。这个样子是不能以成熟淑女自居的。
等她让自己稍稍冷静下来,再次看向罗纳尔时,只见他已经昏过去了。

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「──看来结束了呢。」
走出公园时,一个沉稳的青年嗓音叫住了蕾恩。
「是啊,算是告一段落了。」
蕾恩答道,同时将视线转向身旁。只见一位棕色皮肤的青年靠在树上,静静地矗立著。
看来公园所发生的事,他都看在眼里。

青年朝公园中看了一眼,有点佩服地开口说道。
「果然厉害。」
「你指哪一点呢?」
「都很了得。就我个人而言,比起《歼灭天使》的战斗力,还是《小猫》的骇客能力比较让我惊讶就是了。没想到能那么轻易地掌握大牌议员的污点。」
听见青年这么说,蕾恩也没有露出丝毫得意的神色,只是淡淡地开口解释。
「毕竟人们对导力网路的防护意识还太薄弱。虽然这项技术才刚普及,这也是没办法的事情。不过,要是对方是政府中央机构或尖端科技企业,就没这么简单了。」
「简直就像是有亲自尝试过一样呢。」
「呵呵,你猜呢?」
蕾恩露出微笑,再次转头面向青年。
「对我来说,你优秀的能力才让我佩服呢。竟然能够精确地掌握我想要的证据,并且利用时间写出那样的报导。不枉我拜托格蕾丝小姐把你介绍给我。」
「毕竟我好歹也是专业的采访记者啊。你所说的都是我的专业领域。」
这位青年名叫丁格·布拉德,是八卦杂志的记者。这位记者相当干练,常经手危险的取材工作,更拥有广大的情报网。在同为记者的格蕾丝介绍下,蕾恩几天前和丁格谈妥了一笔交易。
内容是由他来搜集罗纳尔恶行恶状的证据,而蕾恩则负责施展骇客本领,提供和葛利菲斯议员相关的独家报导的佐证。
今天则利用了对方提供的「成果」,让双方都大有斩获。
「嗯,多少有请『朋友』帮忙就是了。那家伙嘴巴上抱怨要查大人物的儿子很棘手,但还是派上不少用场。」
「喔?不愧是记者,认识很多『朋友』呢。」
原来如此,难怪请假期间,我总觉得好像还有除了他以外的人在采取行动……蕾恩心中浮现某种预感,但还是接著继续说下去。
「话说回来,真亏你们能顺利出刊,没受到任何阻碍呢。」
「毕竟葛利菲斯议员对现任政权而言也是个麻烦人物啊。至今他只是没有正面与总统派对立,所以才被网开一面。这次的事反而恰好给了CID一个绝佳的借口吧。」
「原来如此,那位《泰斗》的大姐确实有可能这么做呢。虽然有种完全被利用的感觉,让人心里不太痛快,但这次就算了吧。」
蕾恩说完后,这次轮到丁格发问。
「就我来看,反而是你的行动让我弄不明白。对那种小角色做到这种程度,你就看那个小少爷那么不顺眼吗?」
蕾恩看了倒在公园地上的罗纳尔一眼,毫不在乎地耸了耸肩。
「不,也没那么严重。原本我也不打算做到这个地步,只想稍微教训他一下,让他别再对我出手就好……」
这时,蕾恩想起了那位试图搭救自己的学妹。
「只不过,要是被那种人当上学生会长,可爱的学弟妹们未免太可怜了。」
蕾恩说著,优雅地笑了起来。

如蕾恩预期的,葛利菲斯议员因为这次的失职嫌疑而请辞,罗纳尔也主动向阿拉密斯申请退学。
曾在校内呼风唤雨的派系也就此作鸟兽散,让校园恢复了宁静。
──然而,唯独有一件事出乎她的意料之外。

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「会长,这是下个月预算的相关文件。」
从担任学生会庶务的金发学妹手中接过文件,阿拉密斯高等学校的新科学生会长──蕾恩·布莱特快速地扫过其中的内容。
选举那一天,在罗纳尔冲出大礼堂后,他的派系的候选人大多宣布弃权。
尽管如此,投票还是照常进行,但超过七成以上的票都是废票。之所以会这么多废票,是因为众人纷纷投给一位甚至没有参选的学生──蕾恩的缘故。
以自由的校风为守则,因此不主动干涉学生的校方,这次似乎也难免担心学生们对罗纳尔的不满会让场面失控。于是教师们直接找上蕾恩谈判,在他们的强烈要求下,她只好勉为其难接下学生会长的职务。
学生会的业务本身对蕾恩而言简直是小菜一碟,但这么做却和刚转来时她所立下的「优雅而低调」、「不过于显眼」的方针大相迳庭。
「(真没办法呢……以前听缇妲说过的那位当上托尔兹第Ⅱ分校首届学生会长的人,是不是也和我有同样的心境呢?算了,这样有这样的好处……就让我尽量利用这个立场吧。)」

温暖的阳光照进学生会教室,金发少女和她的朋友两人正努力处理著还不熟悉的业务。听著她们不时脱口而出的抱怨和谈笑声,蕾恩心想──
在技术领域的各种革新和隐忧、结社今后的动向,以及笼罩整个卡尔瓦德的大幅转变……该担心的问题虽然层出不穷,但总之现在还是尽情享受这段校园生活吧。
「呵呵……各位,把剩下的工作处理好,我们来开个茶会吧。」
春风已经停歇,但夏日尚未来临,这是某个平凡却又耀眼的午后──

某位少女的校园生活─完─


最后更新: June 11, 2021 19:41:12
创建日期: March 25, 2021 02:13:46
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